La mission de Jules Crévaux en Amazonie (1880)

Le 6 août 1880, Jules Crevaux, un médecin militaire devenu explorateur, embarque pour une expédition vers l’Amazonie. La région n’est pas nouvelle pour celui qui, depuis 1873 et sa mutation en Guyane, n’a cessé d’explorer l’intérieur de l’Amazonie et d’étudier les populations indiennes autochtones qui la peuplent. Ses expéditions successives en 1876, puis 1878 ont déjà amené J. Crevaux à remonter, en pirogue, en radeau ou au moyen d’embarcations de fortune les fleuves Maroni, Itany, Oyapock et, bien sûr Amazone.  L’année 1880 marque son quatrième voyage en Amazonie. En quelques 160 jours, il réussit à remonter le Rio Magdalena, en Colombie, franchit la cordillère des Andes pour finalement redescendre vers l’Orenoque, par le Rio Guyalero. Fidèle aux habitudes acquises lors de ses précédentes expéditions, Jules Crevaux rassemble une impressionnante somme d’informations botaniques, zoologiques et ethnographiques sur les régions qu’ils traversent et les populations qu’ils rencontrent. Accompagné du photographe Félix Morin, il amasse des centaines de clichés sur lesquels alternent les paysages forestiers de l’Amazonie, les habitations des villages où il fait halte et les habitants qui peuplent les régions qu’il traverse.

Les huit photos et dessins que nous exhumons des archives de la Société de Géographie illustrent autant l’apport scientifique majeur que le travail de Jules Crevaux apporta à la connaissance de l’Amazonie – notamment lors des multiples conférences qu’il donna dans l’enceinte de la Société de Géographie de Paris – que la soif de découverte d’un explorateur géographe à la personnalité exceptionnelle.

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A gauche Magdalena ; Orénoque. Chez les Guaraounos / [mission] J. Crevaux ; [photogr.] F. Morin ; [photogr. reprod. par] Molténi [pour la conférence donnée par] J. Crevaux. Source : Bibliothèque nationale de France, département Société de Géographie, SG XGF-15

A droite : Magdalena ; Orénoque. Plage du rio Lesseps / [mission] J. Crevaux ; [photogr.] J. Crevaux ; [photogr. reprod. par] Molténi [pour la conférence donnée par] J. Crevaux. Source Bibliothèque nationale de France, département Société de Géographie, SGE SG XGF-20

 

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A gauche : Magdalena ; Orénoque. [végétation] / [mission] J. Crevaux ; [photogr.] J. Crevaux? ; [photogr. reprod. par] Molténi [pour la conférence donnée par] J. Crevaux. Source : Bibliothèque nationale de France, département Société de Géographie, SGE SG XGF-41

A droiteMagdalena ; Orénoque. [Indienne devant une habitation] / [mission] J. Crevaux ; [photogr.] J. Crevaux? ; [photogr. reprod. par] Molténi [pour la conférence donnée par] J. Crevaux. Source : Bibliothèque nationale de France, département Société de Géographie, SGE SG XGF-45

 

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A gauche : Magdalena ; Orénoque. [3 Indiens guaranouos] / [mission] J. Crevaux ; [photogr.] F. Morin ; [photogr. reprod. par] Molténi [pour la conférence donnée par] J. Crevaux. Source : Bibliothèque nationale de France, département Société de Géographie, SGE SG XGF-33

A droiteMagdalena ; Orénoque. 4 enfants guaraounos / [mission] J. Crevaux ; [photogr.] F. Morin ; [photogr. reprod. par] Molténi [pour la conférence donnée par] J. Crevaux. Source : Bibliothèque nationale de France, département Société de Géographie, SGE SG XGF-31

 

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gauche : Magdalena ; Orénoque. Caraïbe / [mission] J. Crevaux ; [photogr.] J. Crevaux? ; [photogr. reprod. par] Molténi [pour la conférence donnée par] J. Crevaux. Source : Bibliothèque nationale de France, département Société de Géographie, SGE SG XGF-28

A droite : Magdalena ; Orénoque. Indien Piaroa (Orénoque) / [mission] J. Crevaux ; [dessin] Lejanne ; [dessin reprod. par] Molténi [pour la conférence donnée par] J. Crevaux. Source : Bibliothèque nationale de France, département Société de Géographie, SGE SG XGF-23

 


Pour voir l’ensemble des photos de la série de Jules Crevaux : Les archives de la Société : La mission de Jules Crévaux en Amazonie (1880)

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