La mission de Jean-Baptiste Paquier dans le Pamir

L’histoire, les paysages et les modes de vie des populations centrasiatiques ont, depuis des siècles, attirés l’attention des géographes. De Marco Polo à Sylvain Tesson, géographes, militaires et voyageurs ont construit la région comme un objet géographique à part entière, mais aussi comme un espace favorisant la réflexion métaphysique et ontologique.

La mission que mènent le géographe Jean-Baptiste Paquier et le photographe parisien Molteni dans la première moitié des années 1870 se donne pour but de mieux comprendre l’environnement physique et l’histoire de la région du Pamir. Elle aboutira à la thèse de doctorat du premier qui sera publié en 1876 sous le titre Le Pamir, étude de géographie physique et historique sur l’Asie centrale. Les photos et gravures que nous vous proposons ont été présentées pour la première fois au public lors d’une conférence donnée par Jean-Baptiste Paquier le 8 mai 1885 à la Société de Géographie. Elles témoignent autant de l’histoire géologique d’une des régions les plus montagneuses du monde, des marques agricoles, sociales et architecturales qu’ont laissées les civilisations successives, que de la mosaïque ethnique et culturelle de la région dans la seconde partie du XIXème siècle.

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A gauche: Afghanistan. Gorge dans le Tirban / [mission] Paquier ; [gravure d’après William Simpson] ; [gravure reprod. par] Molteni [pour la conférence donnée par] Paquier. Source Bibliothèque nationale de France, département Société de Géographie, SG XCH-20

A droiteAfghanistan. Baghir village des Turkomans / [mission] Paquier ; [photogr.] Paquier ? ; [photogr. reprod. par] Molteni [pour la conférence donnée par] Paquier, Source : Bibliothèque nationale de France, département Société de Géographie, SG XCH-28

 

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A gaucheAfghanistan. La Russie et l’Angleterre en Asie – vue de Caboul capitale de l’Afghanistan / [mission] Paquier ; [gravure reprod. par] Molteni [pour la conférence donnée par] Paquier. Source Bibliothèque nationale de France, département Société de Géographie, SG XCH-20

A droiteAfghanistan. Ruines d’Annaou Turcménie / [mission] Paquier ; [photogr.] Paquier ? ; [photogr. reprod. par] Molteni [pour la conférence donnée par] Paquier. Source Bibliothèque nationale de France, département Société de Géographie, SG XCH-23

 

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A gaucheAfghanistan. Turcomans habitants des bords du Tedjend / [mission] Paquier ; [photogr.] Paquier ? ; [photogr. reprod. par] Molteni [pour la conférence donnée par] Paquier. Source Bibliothèque nationale de France, département Société de Géographie, SG XCH-26

A droite : Afghanistan. Koutk [?] turcoman Tekné [sic pour Tekké] avec sa femme / [mission] Paquier ; [photogr.] Paquier ? ; [photogr. reprod. par] Molteni [pour la conférence donnée par] Paquier. Source : Bibliothèque nationale de France, département Société de Géographie, SG XCH-27

 

Les autres documents de la Société de Géographie relatifs à la mission de Jean-Baptiste Paquier sont disponibles sur le site de la Bibliothèque nationale de France : Mission de Jean-Baptiste Paquier dans le Pamir.


Pour aller plus loin sur l’histoire des voyageurs en Asie centrale : Gorshenina S., 2003, Explorateurs en Asie centrale : Voyageurs et aventuriers de Marco Polo à Ella Maillart, Genève : Editions Olizane, 545 p.

 

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