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[17 novembre 2016] L’or brun des déserts chauds : dattes et palmiers dattiers d’hier et d’aujourd’hui

Les oasis, dont le dattier est un des éléments essentiels, sont caractéristiques des milieux arides ou semi-arides. Ces agrosystèmes offrent des paysages variés depuis les palmeraies de bord de mer, jusqu’aux palmeraies urbaines en passant par celles des oueds, des piedmonts ou encore des dunes. Même si la palmeraie est étagée, l’élément dominant du paysage est le palmier-dattier qui, en dépit de son allure arborescente, est une herbacée. La fécondation des fleurs femelles donne un fruit succulent, la datte. Mais ces palmeraies ne peuvent exister que grâce à la présence de sources ou de nappes phréatiques et à une maîtrise plus ou moins sophistiquée de l’eau par l’homme.

Ces microsystèmes oasiens de verdure perdus dans des immensités désertiques représentent un véritable patrimoine matériel, immatériel, environnemental et sociétale. Mais cet agrosystème est aujourd’hui menacé ; que faire pour empêcher le risque de diminution surfacique, voire de disparition de certaines de ces oasis ?

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