Portraits de géographes et voyageurs

[Savorgnan de Brazza] / fratelli Vianelli, vers 1879-1882. Fond de la Société de Géographie, Bibliothèque nationale de France, département des Cartes et plans

 

En 1875, la Société de géographie est sollicitée pour organiser au Palais des Tuileries le second Congrès international des sciences géographiques. Quinze nations représentées à l’exposition qui est organisée à cette occasion offrent aux visiteurs leurs principales réalisations et innovations dans le domaine des sciences géographiques : instruments de mesure et de relevés, travaux cartographiques, atlas et dictionnaires géographiques.

Pour la couverture de l’événement, la Société de géographie s’assure les services d’un photographe, Alexandre Quinet qui doit constituer un album du congrès où figureront les principaux événements et les salles d’exposition. Il est également demandé au photographe de réaliser un album de portraits des membres étrangers du congrès.

« Congrès international des sciences géographiques », Paris, 1875,  don Louis Alexandre Emmanuel Quinet, photographe de la S.G. Fond de la Société de Géographie, Bibliothèque nationale de France, département des Cartes et plans

« Congrès international des sciences géographiques », Paris, 1875, don Louis Alexandre Emmanuel Quinet, photographe de la S.G. Fond de la Société de Géographie, Bibliothèque nationale de France, département des Cartes et plans

 

Cette dernière idée est reprise quelques semaines plus tard par le secrétaire général Charles Maunoir qui invite les membres de la Société de géographie à envoyer leur portrait pour « l’album des géographes et voyageurs ».Alexandre Quinet nommé photographe officiel de la Société de géographie réalise les premiers portraits de ses membres mais d’autres photographes participent désormais à l’entreprise : Eugène PirouAlphonse Liébert, Charles Reutlinger ou Théodore Truchelut.

[Savorgnan de Brazza] / fratelli Vianelli, vers 1879-1882. Fond de la Société de Géographie, Bibliothèque nationale de France, département des Cartes et plans

[Savorgnan de Brazza] / fratelli Vianelli, vers 1879-1882. Fond de la Société de Géographie, Bibliothèque nationale de France, département des Cartes et plans

La Société compte alors plus de 2000 membres : des géographes comme Élisée ReclusLouis Vivien de Saint-Martin, Franz Schrader ou Paul Vidal de Lablache, des voyageurs et explorateurs français tels Savorgnan de Brazza, Fernand Foureau ou Jules Crevaux, étrangers tels John Hanning Speke, Gerhard Rohlfs, John Wesley Powell ou Adolf Erik Nordenskiöld, des représentants de diverses disciplines, l’égyptologue Auguste Mariette, l’explorateur-photographe Désiré Charnay, l’astronome Jules Janssen, le naturalisteArmand de Quatrefages, des personnalités en lien avec le monde de l’éducation parmi lesquelles Victor Duruy, Emile Levasseur ou bien encore les hommes de lettres Ernest Renan et Jules Verne.

[Elisée Reclus] / Nadar, 1903, Fond de la Société de Géographie, Bibliothèque nationale de France, département des Cartes et plans

[Elisée Reclus] / Nadar, 1903, Fond de la Société de Géographie, Bibliothèque nationale de France, département des Cartes et plans

Ce projet est dans les dernières années du XIXe siècle élargi à tout document – photographie, dessin, gravure – d’une personne ayant un nom dans le domaine de la géographie et des voyages. Cette collection comprend près de trois mille portraits, la plupart accessibles désormais dans Gallica.

 

Olivier Loiseaux – Département des Cartes et plans


Cet article a été publié le 09/01/2013 sur le blog de la Bibliothèque nationale de France : Portraits de géographes et voyageurs.

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